「500歳野球」全国大会開幕 熟年球児が熱い戦い

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試合後、握手で健闘をたたえ合う「熟年球児」たち=15日、秋田県大仙市

 選手9人の合計年齢が500歳以上のチーム同士で対戦する「500歳野球」の第1回全国大会が15日、秋田県大仙市で始まった。12都県から集まった32チームによるトーナメント方式で、熟年球児たちが17日の決勝を目指し、甲子園さながらの熱戦を繰り広げた。

 参加者は49~84歳の約800人。30度を超す暑さの中、「力を抜いて」「ナイスボール」と球場に生き生きした声が響いた。足をもつれさせながら全力で走塁し、後逸したボールを必死に追い掛ける姿に観客が沸いた。

 500歳野球は秋田県内の野球愛好家が集い、1979年に第1回県大会が開かれたのが始まり。